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jetBlue, FedEx and Atlas Air in Defense of QR’s & Air Italy

Two airline chief executives and the boss of global shipping company FedEx have sent an open letter to U.S. Secretary of State Mike Pompeo to “set the record straight” over what they refer to as “wholly-unsubstantiated claims” about Qatar Airways and its minority investment in Air Italy.

Last week, Secretary Pompeo faced questions at a Senate Foreign Relations Committee in which lawmakers repeatedly asked about the expansion of Qatar Airways into the United States and whether its business ties with Air Italy “run directly counter” to a one-year agreement that the Trump Administration reached with the State of Qatar over the government-owned airline and its use of Open Skies regulations.

At the time, Secretary Pompeo said he was “personally engaged” in the issue and was looking into whether Qatar Airways had breached the agreement by taking a 49% stake in Italian airline Meridiana which has since been rebranded as Air Italy.  Since becoming Air Italy, the Sardinian carrier has opened a slew of new routes to North America including daily flights to New York JFK and Miami, as well as direct flights to Los Angeles, San Francisco and Toronto.

Critics claim Air Italy is being used by Qatar Airways to get around the commitments it made to the Trump Administration, such as the promise that it didn’t intend to open up any Fifth Freedom routes to the United States.

For its part, Qatar Airways says its 49% minority stake in Air Italy is “fully compliant” with last year’s agreement and that it doesn’t codeshare on any of Air Italy’s routes.

Now, Fred Smith Chairman and CEO of FedEx, Robin Hayes, CEO of JetBlue, and Bill Flynn, President and CEO of Atlas Air Worldwide have written an open letter to Secretary Pompeo to address “inaccurate statements made by opponents of Open Skies agreements.”

The three companies are members of a lobby group called the U.S. Airlines for Open Skies Coalition that was set up to counter claims from the Big Three U.S. airlines that carriers from the Middle East were putting thousands of American jobs at risk by entering the North American market with the help of huge government subsidies.

The letter says the current Open Skies policy that allows airlines like Emirates, Etihad and Qatar Airways unfettered access to operate flights to the United States is “unquestionably one of the most successful economic and diplomatic initiatives in American history.”

“It has produced record profits for our airlines, both passenger and cargo; and it has created jobs for American workers at home and abroad,” the letter continues.

The letter describes allegations that Air Italy’s flights to the United States are “defacto” Fifth Freedom flights as “illogical” and if accepted as turning “aviation law on its head.”

“It is clear that Qatar’s investment in Air Italy does not breach the Understandings, nor in any way violate Open Skies agreements between the U.S. and EU, or the U.S. and Qatar,” the letter reads.

Warning Secretary Pompeo of the consequences of acting on concerns raised by Air Italy’s critics, the three chief executives say there would be a “rapid unravelling of hard-fought aviation rights around the world.”

jetBlue has previously come in for criticism for its codesharing agreements with Emirates because U.S. government agencies were buying jetBlue tickets for employees who actually ended up flying with Emirates to international destinations.  FedEx and Atlas Air have both benefited from the Open Skies regulations that have allowed them to expand operations into the Middle East through Dubai and Doha.

It just goes to show that there are two sides to every story.  Critics of Qatar Airways – like Delta and American Airlines – will have to prove they’ve actually been harmed by Qatar Airways receiving government subsidies.  That’s something they’ve so far failed to do.

The full letter can be read below:

Dear Secretary Pompeo and Secretary Chao:
The U.S. Open Skies policy is unquestionably one of the most successful economic and diplomatic initiatives in American history.  Coupled with domestic airline deregulation, it has greatly expanded air service access at U.S. communities, stimulating extraordinary economic growth in the process; it has produced record profits for our airlines, both passenger and cargo; and it has created jobs for American workers at home and abroad.  We thank you for your staunch support for Open Skies and for ensuring that the U.S. remains steadfast in its commitment to open international aviation markets.
We write to you today, against renewed and thinly veiled attacks, to reiterate our support for Open Skies and for the January 30, 2018 Record of Discussion between the U.S. and the State of Qatar, and the May 11, 2018 Record of Discussion between the U.S. and the United Arab Emirates (UAE).  The “Understandings,” and the years of careful, diplomatic efforts that preceded them, struck an appropriate balance between two important interests: increasing transparency about government financial support of foreign airlines, leading potentially to market distortions not yet addressed in any aviation model, and the continuing U.S. support for Open Skies.   
The 2018 Understandings established certain expectations with respect to financial transparency and state support, while noting that such support is not uncommon in the global aviation sector.  We fully support the Understandings and their careful balance of interests.
Respectfully, as both the U.S. Departments of State and Transportation have reiterated numerous times, the Records of Discussion were carefully drafted to avoid addressing the aviation rights and obligations of the parties to the underlying Open Skies agreements.  In addition, the side letters from the governments of Qatar and the UAE do not contain any commitments to restrict 5th freedom service expansion by their airlines, just as the U.S. carriers exercise globally.  Ongoing contrary statements about the Understandings are plain misrepresentations, which do a disservice to the outstanding work of the U.S. officials who tirelessly sought to craft this carefully balanced outcome on behalf of our nation.  
We are especially concerned by the latest efforts to distort the Understandings even further with a wholly unsubstantiated claim that the Understandings control Qatar Airways’ minority investment in Air Italy, a legally certified European carrier.  This false characterization of Air Italy’s flights as “de facto” 7th freedom flights is contrary to established international aviation law.  The Air Italy flights in question would be legally permitted 3rd and 4th freedom flights operated by an EU carrier under the U.S.-EU Open Skies agreement.  If one were to accept this logic, Delta’s 49% investment in Virgin Atlantic would mean that Virgin’s flight from London to Dubai is a Delta 7th Freedom flight.  Further, American Airlines’ investment in state-owned and state-supported China Southern would turn China Southern’s flights from Beijing to Guangzhou into cabotage by American.  As we have explained, the claims are illogical and would turn aviation law on its head. 
With all of these false claims being pushed, we believe the time has come to set the record straight.  First, the Italian Civil Aviation Authority reviewed Air Italy’s ownership structure and concluded it complies with European aviation law.  Subsequently, the European Commission confirmed that decision.  If a party has facts supporting a contrary determination, they should request that the European Commission reevaluate its prior decision.  Additionally, it is clear that Qatar’s investment in Air Italy does not breach the Understandings, nor in any way violate Open Skies agreements between the U.S. and EU, or the U.S. and Qatar.
The all-cargo industry has spent decades working to develop global trade rules that address state-owned enterprises in the delivery sector.  During the same time, the U.S. passenger aviation industry could have developed similar policies and rules that would apply to all passenger carriers.  The fact is, however, that certain U.S. passenger carriers do not want these rules.  By accepting the role of state support in aviation, they have profited generously through their anti-competitive commercial alliances with other state-supported carriers worldwide.
Our interest has always been in maintaining our nation’s commitment to the Open Skies model because it is central to ensuring a thriving American aviation sector, including the hundreds of thousands of jobs we support, the benefits we bring to consumers, the incredible innovation it has spurred particularly through global cargo networks, and the freedom to compete that has allowed our cargo and passenger carriers to become the global leaders in commercial aviation.  We have consistently maintained that if any U.S. airlines have concerns with unfair competition they should attempt to negotiate rules that would apply to all airlines or pursue those claims through existing laws, such as the International Air Transportation Fair Competitive Practices Act (IATFCPA).   
Should the U.S. breach the U.S.-Qatar agreement by restricting Qatar Airways’ rights into the U.S., or the U.S.-EU agreement by restricting Air Italy flights, we can expect to see a rapid unraveling of hard-fought aviation rights around the world when other governments take similar action to shield their state-owned airlines from competition.  Undoubtedly, closing access to global markets will be a punishment that brings higher prices and fewer choices for American travelers, consumers, and shippers.  It would also invite retaliation against U.S. airlines that have used Open Skies and 5th freedom rights to build their thriving global networks – and upon which hundreds of thousands of American jobs depend.  Retaliation would also have a crippling impact on U.S. passenger carriers seeking new service to the EU and halt any ability to bring down ticket prices in the outrageously expensive transatlantic market. For JetBlue, who just announced its intention to begin service to London from New York City and Boston starting in 2021, the possibility of retaliation could have a devastating impact on the ability to obtain authority to operate in the EU under the U.S.-EU Open Skies agreement.

We thank you for your unwavering support for Open Skies policy and all Open Skies rights, including 5th freedom rights, which are of particular importance to U.S. all-cargo carriers.  We urge you to stand firmly behind those vital commitments.

SEA Aeroporti di Milano firma accordo con Ctrip per rafforzare lo sviluppo del traffico passeggeri fra Milano e la Cina

Milano, 26/03/2019 – Nell’ambito del programma di incontri che si sono svolti in occasione della visita di Stato a Roma del presidente cinese Xi Jinping, è stato firmato a Roma in Campidoglio nella sala Pietro da Cortona dei Musei Capitoli, il protocollo di intesa tra Jane Sun, CEO di Ctrip International e Andrea Tucci – Vice President Aviation Business Development di SEA Aeroporti di Milano.

L’accordo, che consolida una collaborazione in essere da tempo, ha l’obiettivo di promuovere la destinazione Milano nel mercato cinese ed incrementare ulteriormente il traffico passeggeri tra le due destinazioni.

Nel 2018 sono stati 897.000 i passeggeri che hanno volato tra la Cina e Milano. Il dato conferma la consistente crescita negli ultimi 10 anni dei volumi di traffico fra le due destinazioni, che nell’ultimo anno ha registrato un incremento del +16%.

Attualmente sono 24 i collegamenti diretti settimanali tra la Cina e Milano  con Air China (Shanghai, Pechino), Cathay Pacific (Hong Kong) e Neos (Nanchino e Guiyang). Neos è l’unico vettore italiano a collegare la Cina direttamente dall’Italia .

Ufficio Stampa SEA


SEA si sta preparando con attenzione e impegno alla chiusura dell’aeroporto di Linate dal 27 luglio al 27 ottobre. Per tale ragione la Società sta lavorando con tutti gli Enti e le Istituzioni del territorio per contenere al massimo i disagi dei passeggeri e dei cittadini.

In questa prospettiva la firma dell’accordo, avvenuta lo scorso venerdì, per la gestione del più grande parcheggio di Malpensa tra l’Immobiliare GAN S.r.l. e SEA S.p.A., è la prima risposta concreta che viene data rispetto alla necessità di potenziamento dei servizi che scaturisce dall’aumento dei passeggeri.

Con 3.700 posti in più l’aeroporto di Milano Malpensa, infatti, amplia la propria offerta raggiungendo così un totale di quasi 15.000 posti auto.

Il nuovo parcheggio, come tutti i parcheggi ufficiali ViaMilano Parking dell’aeroporto, risponde ad alti standard di sicurezza e comodità ed è situato in una posizione strategica, da cui sono facilmente raggiungibili entrambi i terminal, grazie al collegamento diretto con un autobus dedicato.

L’immobiliare GAN, proprietaria dell’area, ha già da qualche settimana iniziato i lavori per la costruzione del nuovo parcheggio che è situato in corrispondenza dell’uscita per il terminal 2 della Strada Statale 336.

SEA sta, nel frattempo, proseguendo nel suo piano di investimenti (15 milioni di euro) sullo scalo di Milano Malpensa per far fronte all’aumento del traffico che interesserà l’aeroporto nei tre mesi di chiusura di Linate. A fine luglio sarà pronta una nuova isola check-in, l’adeguamento del sistema di smistamento bagagli (BHS), l’aumento del numero di postazioni per il controllo digitale dei passaporti e-gate e l’aumento dei varchi pre-filtri di sicurezza.

Cordiali saluti

Ufficio Stampa SEA

China Southern plots Italian expansion

China Southern Airlines is making a bigger play for the Italian market as it seeks to gain ground on its rivals on China – Italy routes.

Armando Brunini nominato Amministratore Delegato di SEA

Milano, 08 gennaio 2019 – Il Consiglio d’Amministrazione di SEA S.p.A., riunitosi in data odierna, presso la sede legale di Linate, sotto la Presidenza di Michaela Castelli, ha istituito la figura dell’Amministratore Delegato attribuendo la relativa responsabilità ad Armando Brunini. 

Brunini, fino a ieri Vice Presidente in SEA, ha una lunga esperienza nel settore aeroportuale che lo ha visto protagonista del forte sviluppo del traffico prima dell’aeroporto di Bologna (2007-2013) e poi dell’aeroporto di Napoli. 

Sotto la sua guida come Amministratore Delegato lo scalo di Napoli è cresciuto più di tre volte rispetto alla media nazionale, registrando negli ultimi cinque anni (2013-2018) un incremento pari all’82% del traffico passeggeri, con una elevata qualità del servizio riconosciuta a livello internazionale, ed un fondamentale impulso al comparto turistico dell’intero territorio.

Con la nomina dell’Amministratore Delegato è stato definito un nuovo assetto organizzativo e di governance maggiormente allineato alle attuali migliori pratiche di settore e rispondente alle nuove sfide che attendono il Gruppo in un contesto di mercato sempre più competitivo.

La Presidente Michaela Castelli, nel formulare i migliori auguri ad Armando Brunini per il lavoro e le sfide che lo attendono, ha sottolineato che il nuovo assetto dovrà consentire a SEA di continuare a conseguire risultati all’altezza dei bisogni del territorio, in termini sia di qualità del servizio, sia di risultati economici e finanziari.

Per tali ragioni il Consiglio di Amministrazione ha espresso un vivo ringraziamento alle figure manageriali che hanno fin qui ricoperto funzioni apicali e al personale tutto.

Armando Brunini, 56 anni, è Amministratore Delegato di GE.S.A.C. S.p.A. (società di gestione dell’Aeroporto di Napoli) dal 2013 ed è Vice Presidente di SEA S.p.A. dal 2015.

Ha maturato negli anni una lunga e consolidata esperienza nel settore del trasporto aereo ricoprendo posizioni manageriali in varie aziende del settore: da Aeroporti di Roma (Responsabile Strategie), ad Eurofly come Executive Vice President-Commerciale, assumendo poi la carica di Direttore Generale all’Aeroporto di Bologna dal 2007 al 2013 (nello stesso periodo è stato membro del Consiglio d’Amministrazione di SAGAT-Aeroporto di Torino) e poi quella di Amministratore Delegato dello scalo di Napoli da aprile 2013 ad oggi.

Dal 2013 al 2018 ha ricoperto la carica di Vice Presidente di ACI Europe (Associazione Europea degli Aeroporti).

Ha iniziato la sua carriera nel settore della consulenza aziendale, lavorando per importanti realtà internazionali come KPMG, PWC e AT Kearney.

Michaela Castelli ha lavorato in primari studi legali italiani occupandosi di diritto societario e dei mercati finanziari. Ha consolidato la propria esperienza lavorando in Borsa Italiana S.p.A. dove si è occupata di assistenza agli emittenti quotati in materia di operazioni straordinarie, informativa price sensitive, compliance e corporate governance. 

Consulente e membro di Consigli di Amministrazione di società quotate, sindaco in collegi sindacali e membro di numerosi organismi di vigilanza.

Autrice di pubblicazioni di settore e docente in diversi corsi di continuous education in materia di diritto societario e dei mercati finanziari; partecipazione a numerosi convegni in qualità di relatore.

Ufficio Stampa SEA

Malpensa da record. Enrica è la 24milionesima passeggera

MALPENSA – Mai prima d’ora in 70 anni di storia dell’aeroporto. Malpensa ha festeggiato oggi 21 dicembre il 24milionesimo passeggero, record assoluto per lo scalo varesino che cresce in volumi di traffico da 41 mesi consecutivi. «E arriveremo ben oltre», assicura  Andrea Tucci, direttore commerciale Aviaton di Sea, presente in aeroporto ad accogliere Enrica Bosco, la 24milionesima passeggera. Per lei, diretta a Miami, un upgrade in Business Class offerto da Air Italy e una tessera del Club Sea per accedere alle lounge esclusive degli aeroporti milanesi.

Tutti vogliono viaggiare in Business

Enrica è una casalinga di Torino e trascorrerà le feste in spiaggia a Miami per una vacanza di mare, sole e relax. Raggiungerà la Florida, per la prima volta in vita sua, coccolata in Business Class, un regalo che Air Italy le ha consegnato direttamente dalle mani del Chief Operating Officer Rossen Dimitrov. Piacevolmente stupita della festa a sorpresa che Malpensa le ha riservato, Enrica ha dedicato la vincita al figlio Mattia che doveva essere in viaggio con lei.

Malpensa a quota 24 milioni

Malpensa supera il record storico dei 23,7 milioni di passeggeri che era stato toccato nel 2007, quando ancora Alitalia operava nello scalo e deteneva la metà delle rotte. Oggi l’aeroporto vanta 100 vettori per più di 200 destinazioni, in continua crescita, e questi sono i dati che consentiranno  di raggiungere quota 24,7 milioni di passeggeri entro il 31 dicembre. Nei primi 11 mesi di quest’anno Malpensa è cresciuta dell’11%, rispetto allo stesso periodo dell’anno scorso. Ed è una crescita più che doppia rispetto alla media nazionale. Si stima che nell’ultimo mese dell’anno ci sarà un incremento ancora maggiore, probabilmente superiore al 15%. Grazie al network dei Paesi collegati direttamente, Malpensa si posiziona al nono posto a livello mondiale.

Malpensa da record. Enrica è la 24milionesima passeggera

La relazione fra Qatar air & Air Italy all’esame del Congresso USA.

I democratici sollevano la questione al Congresso USA, adducendo motivazioni di concorrenza sleale e finanziamenti dal Qatar per aprire voli (illegali) in V.a da Milano (utilizzando Air Italy come “cavallo di troia”).

Ovviamente, difficile pensare che con la politica nulla abbiano a che fare gli interessi delle majors americane e delle grandi alleanze di vettori.

Vedremo come evolverà la situazione; ma, in un epoca post-globalizzata di protezionismo rampante, nubi dense si stanno addensando.

Tutto ciò poco ha a che fare con Malpensa, ma è conseguenza diretta delle dissennate politiche su Alitalia.

E non dimentichiamoci del fatto che Delta sarà il probabile nuovo partner industriale della nuova (nuova, nuova, nuova) Alitalia by Ferrovie dello Stato…

Vi terremo informati… ma per ora appare chiaro che, tanto per cambiare,  le cose per Malpensa non sono semplici…

Adesso dobbiamo anche subire la furia dei vettori a “Stelle e Strisce”, che dopo non aver usato quelle rotte per anni ed anni si inalberano quando gli arabi colmano il buco che loro (e Alitalia) hanno lasciato aperto…

Per leggere l’articolo del Financial Times  (protetto da (C)) ricercate su google: “Qatar Airlines runs into turbulence in the US House“.



Pietro Modiano lascia la Presidenza di SEA

Michaela Castelli nuovo Presidente.

 Milano, 20 dicembre 2018 – Pietro Modiano ha rassegnato le dimissioni da Presidente della Società, anticipando il termine del suo mandato che si sarebbe naturalmente concluso con l’approvazione del Bilancio 2018. Tale decisione è stata determinata dall’aggravarsi dell’impegno di Modiano come Presidente di Banca Carige, assunto nel settembre di quest’anno, proprio in vista della prossima scadenza del mandato in SEA.

Il Consiglio d’Amministrazione di SEA S.p.A., preso atto delle dimissioni di Pietro Modiano, ha nominato Presidente, Michaela Castelli, già membro del Consiglio d’Amministrazione, fino alla scadenza del mandato prevista per la prossima Assemblea dei Soci.

Ufficio stampa SEA